Grundlegende Barcode-Lesetechnologie – Scanner, Leser und Wireless

Die zum Lesen von Barcodes verwendete Technologie ist relativ einfach, aber für Anfänger gibt es nur wenige Informationen. Dies soll eine Einführung in das Scannen, Verarbeiten und Darstellen von Barcode-Informationen sein.

Scanner

Ein Scanner ist ein Gerät, das das Bild eines Barcodes in elektrische Impulse umwandelt. Es gibt vier grundlegende Möglichkeiten, dies zu tun: Kontaktstifte, aktive berührungslose (AKA-Laserscanner) und passive berührungslose, die Kameras oder lineare CCDs (ladungsgekoppelte Geräte) sein können. Alle diese Geräte haben ähnliche Ausgänge, elektrische Impulsfolgen, die das Weiß/Dunkel und die Breite der Balken nachahmen. Mit Ausnahme von Kameras enthält ein Scanner immer eine Lichtquelle, entweder LED oder Laser.

Zauberstäbe sind die einfachsten, haben aber die meisten Einschränkungen. Ein Zauberstab hat eine Lichtquelle, eine Fokussierlinse und einen Lichtdetektor. Er hat keine beweglichen Teile, was ihn zum robustesten Scanner macht, aber es bedeutet auch, dass der Bediener den Tastkopf über den Code bewegen muss. Dies erfordert etwas Übung. Die zweite große Einschränkung: Der Stab muss den Strichcode berühren. Ein Strichcode unter einer Plastikhülle oder einer zu dicken Hülle kann mit einem Zauberstab nicht gelesen werden.

Laserscanner haben bewegliche Teile, die leicht beschädigt werden können. Sie bestehen aus einem Laserlicht, einem Spiegelsatz und einem Detektor. Mindestens einer der Spiegel bewegt sich, wodurch der Laserstrahl einen Code scannen kann. Mehrere Spiegel können den Strahl in viele Richtungen umlenken. Ein Laserstrahl ist sehr dünn und ermöglicht es dem Scanner, Barcodes auf große Entfernungen zu lesen. Sie können auch mehrere Scans desselben Codes in sehr kurzer Zeit durchführen. Diese Eigenschaften machen sie ideal für Einzelhandelsgeschäfte und Fabriken, wo der Abstand zwischen dem Barcode und dem Scanner von Scan zu Scan sehr groß sein kann.

CCD-Scan-Engines enthalten eine Lichtquelle (meistens LED), Linsen und ein lineares CCD. Der Barcode wird beleuchtet und die Linsen fokussieren das Bild auf dem CCD. Das Scannen wird durchgeführt, indem die Ladungspegel auf jedem der CCD-Elemente gelesen werden. CCD-Detektoren können 1024, 2048 oder noch mehr Elemente aufweisen. Wie ein Zauberstab hat ein CCD-Scanner keine beweglichen Teile. Diese Scanner haben keinen Kontakt mit dem Barcode, können also aus der Ferne arbeiten. Aufgrund der Notwendigkeit, das Bild des Barcodes auf dem CCD-Streifen zu fokussieren, sind die Entfernungen, innerhalb derer ein CCD-Scanner arbeitet, viel begrenzter als bei einem Laserscanner.

Kamerascanner verwenden eine Reihe von CCDs und Linsen, und einige von ihnen enthalten eine Lichtquelle. Sie verfügen über Detektoren mit geringerer Auflösung, was ihre Verwendung auf spezielle 2D-Matrix-Barcodes beschränkt, es sei denn, die Nahaufnahme der Kamera ist optional. Auf diese Weise können Webcams und Mobiltelefone verwendet werden.

Licht zu Daten

Die Ausgabe eines Scanners ist eine Reihe von elektrischen Impulsen. Im Allgemeinen werden zwei Spannungen für die Pulse verwendet, ein High-Zustand und Null. Bei Betrachtung mit der richtigen Ausrüstung würden die High- und Low-Zustände direkt auf die schwarz-weißen Balken eines Codes abgebildet. Die Konvertierung erfolgt durch einen Teil des Lesegeräts oder in einigen Anwendungen durch einen Tastaturkeil.

Die Impulsfolge wird auf verschiedene Weise verarbeitet. Der erste ist ein Blick auf die Länge der Pulse. Viele Barcodes verwenden Striche und Leerzeichen mit konstanter Breite, aber der gebräuchlichste Barcode, der UCC/EAN-Code, verwendet vier Breiten ean code. Jeder Barcodetyp hat eine Schriftart. Die meisten von ihnen haben auch Schutzleisten, die anzeigen, wo der Code beginnt und endet. Die Schutzleisten können auch einen Hinweis auf die Richtung des Scans geben. Der UPC-Barcode verwendet drei Striche an den Enden und fünf in der Mitte. Die Strichmuster werden nicht für Zahlen oder Zeichen verwendet. Durch das Notieren der Positionen der Schutzleisten kann der Scanner also Scans des linken und rechten Abschnitts kombinieren, um einen vollständigen Code zu erstellen.

Sobald die Art des Strichcodes identifiziert wurde, wird die Impulsfolge in Gruppen von Strichen unterteilt, die Zeichen bilden. Bei der Dekodierung eines UPC besteht jedes Zeichen aus vier Balken: 2 schwarze, 2 weiße.

Nachdem jedes Zeichen identifiziert wurde, kann eine Prüfsummenberechnung durchgeführt werden, um zu überprüfen, ob der vollständige Code gültig ist. Der UPC-Barcode führt eine Berechnung durch, die durch die Position jeder Ziffer bestimmt wird, und vergleicht diese mit der letzten Ziffer des Codes.

Daten zu Informationen

Die konvertierten Daten liegen nun in digitaler Form vor. Dies kann ein Codierungsmuster wie ASCII oder Tastaturcodes sein. Ersteres ist Standard für Standalone-Leser, letzteres häufiger am Point-of-Sale oder im Büro.

Tastatur-Wedges, die Scanner mit Computern verbinden, verwenden Tastaturcodes, sodass der Computer die Eingabe akzeptiert, als ob jemand den Code eingeben würde.

Ein Funkleser kann die digitalen Codes entweder speichern oder an ein zentrales System übermitteln. Viele tragbare Handlesegeräte enthalten kleine Speichermengen, die 100-150 Barcodes speichern können, bevor sie zum Herunterladen an einen Computer angeschlossen werden müssen. Die Verbindungen können über USB oder eine serielle Schnittstelle erfolgen. In fast allen Fällen ist zum Auslesen der Daten eine spezielle Software erforderlich. Funkleser, die an ein zentrales System senden, benötigen keine Datenspeicherung, sind aber in ihrer Reichweite eingeschränkt. Dies ist am nützlichsten in einem Lager oder einer Fabrik.

Nutzung der Daten

ich Wenn ein Strichcode nicht an einen zentralen Computer weitergeleitet wird, muss er in einem für Menschen lesbaren Format angezeigt werden. Geräte, die dies können, werden als tragbare Datenterminals (PDT) bezeichnet. Dies ist ein schlechter Begriff, da nur der tragbare Teil wahr ist. Ein tragbares Datenterminal ist ein freistehendes Barcode-Lesesystem.

Ein PDT enthält einen Scanner, einen Prozessor, Speicher, Speicher und ein Display. Oft handelt es sich tatsächlich um Laptops oder Palm-Computer, denen ein Scanner hinzugefügt wurde. Einige wurden speziell entwickelt und optimiert, um Barcodes zu lesen und diese in eine nützliche, von Menschen lesbare Form zu übersetzen. Eine PDT kann Tabellen oder Datenbanken enthalten, die es ermöglichen, gescannte Codes nachzuschlagen und dem Benutzer mitzuteilen, was sie darstellen und wie viele es sind.

Eine PDT ist in der Regel sehr teuer, da sie über so viele Funktionen verfügt. Diejenigen, die auf Laptops basieren, können mehrere tausend Dollar kosten. Sogar Palm-Geräte können 600 bis 1000 US-Dollar kosten, wenn der Scanner hinzugefügt wurde. Unternehmen können PDTs in ihre Bestandssysteme integrieren, und einige der kostengünstigeren Geräte können in die Hände ihres gesamten Außendienstpersonals gegeben werden. Artikel, die bei der Wartung von Kundengeräten verwendet werden, können vor Ort gescannt und die Informationen später in das Hauptinventarsystem zur Abrechnung und Bestandsverwaltung geladen werden.

Einige speziell angefertigte PDTs sind klein genug und kostengünstig genug, um als Verbrauchergeräte verwendet zu werden. Mit einem Scanner, einem Speicher und einem Display können Verbraucher diese Geräte verwenden, um ihre Musik-, Film- und Buchsammlungen zu inventarisieren.

Die Bestände können auf ihren Heimcomputern oder aus der Ferne gespeichert werden oder beides. Websites, die sich an Sammler richten, können Barcodes häufig in nützlichere Informationen wie Titel, Autoren und Komponisten umwandeln. Kleine tragbare Geräte im Taschenformat können tatsächlich jederzeit mitgeführt und verwendet werden, um neue Einkäufe mit bereits gesammelten Artikeln zu vergleichen, indem Sie einfach Codes scannen.

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